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Jean-Alexandre Perras

Research Fellow (2018-2021)

Jean-Alexandre Perras holds a PhD in French literature from the Université de Montréal and the Université Paris 8. His thesis, published by Classiques Garnier in 2015, is entitled L’Exception exemplaire : inventions et usages du génie (XVIe-XVIIIe siècle). He was a British Academy Post-Doctoral Fellow and a Junior Research Fellow at Jesus College, Oxford University (2015-2018), and is a resident of the Paris Institute of Advanced Studies (2018-2019). His continuing research on the question of value during the Ancien Régime, and its relationship to social practices and literary hierarchies, is aimed at finishing a book entitled The Value of Frivolity in France in the 18th century. He is also interested in the history of olfaction, and is co-editing a collective book based on the conference Médialité des odeurs / Mediality of smells (MFO – Jesus College, 2018), to be published by Peter Lang.

Areas of research

  • History of value (literature, history, economics, aesthetics), 17th-18th centuries
  • Material history of fashion, 18th century (‘coiffures’, portable objects)
  • History of the book (‘nouveautés’, ‘brochures’)

https://oxford.academia.edu/JeanAlexandrePerras

Professional experience

Postdoctoral fellowships

– Research Fellow Institute for Advanced Studies, Paris (September 2018 – June 2019).

– British Academy Postdoctoral Fellow and Junior Research Fellow, Jesus College, University of Oxford (September 2015-August 2018).

– Postdoctoral fellow, Lady Margaret Hall, University of Oxford (January 2013 – January 2015).

– Postdoctoral fellow, Department of French, University of Calgary, Canada (September 2012 – December 2012).

Education

– PhD in French Literature (September 2005 – June 2012), Université Paris 8/Université de Montréal (co-supervision); Thesis: L’exception exemplaire : une histoire du génie du XVIe au XVIIIe siècle; Under the supervision of Prof. Patrick Wald Lasowski and Prof. Éric Méchoulan; Remarks from examination committee: Très honorable avec felicitations unanimes du jury.

– D.E.A. in French Literature (October 2004 – June 2005), Université Paris 8; Thesis: La notion de génie dans la Querelle française des Anciens et des Modernes (1670-1700); Under the supervision of Prof. Patrick Brasart; Remarks from examination committee: Très bien.

– BAC in Literary Studies (September 1999 – June 2002), Université du Québec à Montréal.

Other formation

– AHRC-TORCH Public Engagement Summer School, Oxford, August 2016

Articles published in peer-reviewed scientific journals

1. ‘La Réaction parfumée, les ‘petits musqués’ de la Révolution’, Sociabilités du parfum, Littérature, no.185, 2017.

2. ‘Présentation. Littérature et parfum: des affinités électives’, with Érika Wicky, Sociabilités du parfum, Littérature, no.185, 2017.

3. ‘Usages et réformes: le Neveu de Rameau et les ambivalences de l’originalité’, Diderot Studies, vol. 35, 2017.

4. ‘Politiques du frivole’, ‘Le Divertissement’, Revue Conférence, no. 42, Spring 2016.

5. ‘Voltaire entre deux âges: le ‘Catalogue des écrivains’, ‘Le premier Voltaire’, Revue Voltaire, no.16, 2016.

6. ‘Le ‘Siècle de la frivolité’: sur l’invention d’un lieu commun au XVIIIe siècle’, Early Modern French Studies, Vol. 37 No.1, 2015.

7. ‘Genius as Commonplace in Early Modern France”, ‘Penser le génie à travers ses usage’s – Genius and its uses, Esprit Créateur, Johns Hopkins University Press, 2015.

8. ‘Introduction’, with Ann Jefferson, ‘Penser le génie à travers ses usages – Genius and its uses’, Esprit Créateur, Johns Hopkins University Press, 2015.

9. ‘La sémiologie des odeurs au XIXe siècle: du savoir médical à la norme sociale’, with Érika Wicky, Études françaises, vol. 49, no 3, 2014.

10. ‘L’Autre du génie: valeurs et usages du bizarre’, in Lumières du bizarre, Littérature, no169, Patrick Brasart, Patrick Wald Lasowski (eds), 2013.

11. ‘Le génie à l’épreuve du sensualisme : l’invention associative chez Helvétius et Diderot’, ‘Le génie créateur à l’aube de la modernité (1750-1850)’, Nathalie Kremer (ed.), Revue des sciences humaines, no 303, Lyon, 2011.

12. ‘Les libertinages du génie, Libertinage et littérature au XVIIe siècle’, Libertinism and Literature in 17th-century France”, Richard Hodgson (ed.), Biblio 17. Papers on French Seventeenth Century Literature, Tübingen, Verlag, 2009.

Research monographs, chapters in collective volumes, translations

Monograph

1. Jean-Alexandre Perras, L’Exception exemplaire : inventions et usages du génie, XVIe – XVIIIe siècles, Paris, Éditions Classiques Garnier, 2015.

Chapters in collective volumes

1. ‘The Softness of the Petit-Maître and the Decay of Virtus’, Vertu and the Enlightenment, James Fowler and Marine Ganofsky (eds), Oxford University Studies in the Enlightenment, Liverpool University Press, forthcoming in 2020.

2. ‘Les cabrioles des boulevards’, Le Siècle de la légèreté: émergences d’un paradigme du XVIIIe siècle français, Marine Ganofsky, Jean-Alexandre Perras (eds), Oxford University Studies in the Enlightenment, Liverpool University Press, 2019.

3. ‘Introduction. Un siècle de légèreté?’, with Marine Gannofsky, Le Siècle de la légèreté : émergences d’un paradigme du XVIIIe siècle français, Marine Ganofsky, Jean-Alexandre Perras (eds), OUSE, Liverpool University Press, 2019.

4. ‘Diderot et la pensée du continu: matière, temps, latus’, Diderot. Le Génie des Lumières, Konstanze Baron and Robert Fajen (eds), Classiques Garnier, coll. “Rencontres – Le dix-huitième siècle”, 2019.

5. ‘Giroüettes à tous vents’: Le génie de la morale au XVIIe siècle’, Entre vices et vertus, discours moral, invention littéraire et pensée esthétique, XVe-XVIIIe siècle, Paris, Hermann-République des Lettres, 2016.

6. ‘Poétiques du papillotage : modes et brochures au XVIIIe siècle’, Sociopoétique du costume, Carine Barbafieri and Alain Montandon (eds), Hermann, 2015.

7. ‘Introduction’’, with Érika Wicky, Le corps dans l’histoire et les histoires du corps. Précédé d’entretiens avec Georges Vigarello, Hermann-Cahiers du CIERL, Coll. ‘Symposiums’, 2013.

8. ‘Méthodes et objets en histoire du corps’ interview with Georges Vigarello, Le corps dans l’histoire et les histoires du corps. Précédé d’entretiens avec Georges Vigarello, Hermann-Cahiers du CIERL, Coll. « Symposiums », 2013.

Editor of scientific journal issues and conference proceedings

1. Le Siècle de la légèreté: émergences d’un paradigme du XVIIIe siècle français, Marine Ganofsky, Jean-Alexandre Perras (eds), Oxford University Studies in the Enlightenment, Liverpool University Press, 2019.

2. Sociabilités du parfum, Jean-Alexandre Perras, Érika Wicky (eds), Littérature, no 185, Presses universitaires de Vincennes, March 2017.

3. Penser le génie à travers ses usages – Genius and its uses, Ann Jefferson, Jean-Alexandre Perras (eds), Esprit Créateur, John Hopkins University Press, 2015.

4. Le corps dans l’histoire et les histoires du corps. Précédé d’entretiens avec Georges Vigarello, Lucie Desjardins, Érika Wicky, Jean-Alexandre Perras (eds), Hermann-Cahiers du CIERL, Coll. ‘Symposiums’, 2013.

Critical edition

1. Voltaire, Corpus des notes marginales de Voltaire / Supplément / Notes et écrits marginaux conservés hors de la Bibliothèque nationale de Russie, Complete Works of Voltaire, vol. 145, Voltaire Foundation, Oxford, 2019.

2. ‘Présentation du ‘Catalogue des écrivains’, with Nicholas Cronk, in Introduction au Siècle de Louis XIV, Complete Works of Voltaire, vol. 11, Voltaire Foundation, Oxford, 2019.

3. Voltaire, Catalogue des écrivains, with Nicholas Cronk, critical edition, Complete Works of Voltaire, vol. 12, Voltaire foundation, Oxford, 2017.

4. Voltaire, ‘De la frivolité’, avec Jacqueline Hellegouarc’h, Nouveaux mélanges (1765), Complete Works of Voltaire, vol. 60A, Oxford, Voltaire Foundation, 2017.

5. Voltaire ‘Littérature’, Œuvres alphabétiques II – Ajouts posthumes, Complete Works of Voltaire, vol. 34, Oxford, Voltaire Foundation, 2016.

Art critique

1. ‘L’exposition Sensorium à la Tate Britain: La Peinture dans tous les sens’, with Érika Wicky, Espace: Art actuel, No 113, Spring-Summer 2016.

Science outreach

1. ‘Le Siècle de Louis XIV en alphabet’, Voltaire Foundation Blog, 12 May 2017, https://voltairefoundation.wordpress.com/2017/05/18/le-siecle-de-louis-x...

2. ‘Benvenuto Cellini, le génie du Diable’, programme of the opera Benvenuto Cellini d’Hector Berlioz, Opéra de Paris, 2018.

3. Roundtable ‘Symphonies: 107 chefs-d’oeuvre à redécouvrir’, conference Osez Haydn!, Paris, Hôtel de Lauzun, 2018.

Invited presentations

Invited lectures

1. ‘Jean-Jacques Rousseau et les usages de la frivolité’, Seminar ‘Autour de Jean-Jacques Rousseau’, Jacques Berchtold and Christophe Martin, Sorbonne-Université, May 2019.

2. ‘The paradoxical value of frivolity in 18th-century France’, Institute for Advanced Studies, Lyon, April 2019.

3. ‘Valeur du frivole: l’éphémère et le superflu au XVIIIe siècle’, Institute for Advanced Studies, Paris, December 2018.

4. ‘Man is but a bubble’, Tulane university Department of French and Italian, New Orleans, 2018

5. ‘Homo bulla’, Early-Modern French Seminar, Maison française, Oxford, 2017.

6. ‘Genius and ingenium’, Genius Before Romanticism research group, CRASSH, Cambridge, May 2017.

7. ‘Discovery and Description of the Island Frivola: a new axiological territory’, Research Symposium, Jesus College, Oxford, June 2016.

8. ‘Le génie entre innovation et usages’, Université du Québec à Montréal, Canada, October 2014.

9. ‘Le corps et les usages de la frivolité’, Seminar Histoire des pratiques corporelles, Georges Vigarello, École des Hautes Études en Sciences Sociales, February 2014.

10. ‘Le règne du Frivole: valeur et sociabilité au XVIIIe siècle’, Department of French, Simon Fraser University, Vancouver, Canada, October 2013.

11. ‘Les querelles du genie’, Agôn Seminar (ANR-Sorbonne, Maison française d’Oxford), May 2013.

12. ‘Querelles d’usage dans l’historiographie du genie’, Conférences Atopos, University of Montreal, Department of comparative literature, March 2013.

13. ‘Génie du Bizarre: pour une autre philosophie des Lumières’, Research Committee of the Department of French, Italian and Spanish, University of Calgary, November 2012.

Papers delivered

1. ‘‘Le siècle présent’: entre satires et apologies’, Panel ‘Inventer le XVIIIe siècle: valeurs et enjeux d’une identité séculaire’, ISECS International Congress on the Enlightenment, University of Edinburgh, 14-19 July 2019

2. ‘Frivolités éphémères: la valeur littéraire en jeu’, conference ‘Persistance de l’éphémère’, Paris, Institute for Advanced Studies, 2019.

3. ‘Le babil des brochures’, conference ‘Résistances du babillage’, Université Paris 3, 2018.

4. ‘Malhonnêteté des équivoques : entre mensonge et dissimulation’, NASSCFL annual conference, Lecce, 2018.

5. ‘Bouhours and the ‘Pensée ingénieuse’: the cutting edges of the French ingenuity’, Renaissance Society of America annual conference, New Orleans, 2018.

6. ‘Casanova’s point of honour: Social emotions in ‘Il duello”, Social Emotions in Seventeenth- and Eighteenth-Century French Self-Writing, Modern Languages Association annual conference, New York, 2018.

7. ‘The Equivocal Pun in Light of Classical Theories of the Sign’, conference ‘Wit and Wordplay: Verbal Ingenuity and the Making of Literature in Early Modern Europe’, Newnham College, Cambridge, 2017.

8. ‘The Decay of Genius: Petits Maîtres and Butterflies’, ‘Modernity and its Discontents’, Society for Early Modern French Studies Annual Conference, Durham 11-13 September 2017.

9. ‘Climbing the stairs of the Capitol: Germaine de Staël and woman of genius’, conference ‘Reputations, legacies, futures’, Chawton House, July 2017.

10. ‘Frivolité du luxe’, ‘luxe de frivolités’: évaluer le luxe à l’aune de l’utile et du durable’, conference ‘Contre le luxe’, Bordeaux University, March 2017.

11. ‘Réécrire les génialogies: Femmes de génie, génie des nations chez Germaine de Staël”, Nineteenth Century French Studies congress, Brown University, October 2016.

12. ‘French frivolity in the 18th-century transnational discourse’, confercen ‘Writing about nations in the long eighteenth century’, University of Liverpool, May 2016.

13. ‘Le musc comme marqueur social et politique: La figure du muscadin au XIXe siècle’, The Body, Society of Dixneuviémistes annual congress, Paris, April 2016.

14. ‘Pétiller d’esprit: Les sociabilités du bon mot au XVIIIe siècle’, conference ‘Libertés du corps et du geste: la place de la spontanéité en France au XVIIIe siècle’, Exhibition Fragonard amoureux, galant et libertin, Paris, Musée du Luxembourg, December 2015.

15. ‘La veritable ‘Reine des Roses’: Césarine Birotteau et la transmission des valeurs bourgeoises’, Nineteenth Century French Studies, Princeton University, November 2015.

16. ‘‘Industrieux chiffons’: Les représentations de la marchande de modes au XVIIIe siècle’, ISECS, International Society for Eighteenth-Century Studies congress, Rotterdam, July 2015.

17. ‘Sur les fréquentations du premier Voltaire: le « Catalogue des écrivains »’, conference ‘Le premier Voltaire’, Institut des Études Avancées, Paris, June 2015.

18. ‘Le siècle des papillotes, Marchandes de modes et auteurs de brochures au XVIIIe siècle’, conference ‘Sociopoétique du textile’, Centre National du Costume de Scène, Moulins, September 2014.

19. ‘L’exception exemplaire: paradoxes et usages du génie’, conference ‘Penser le génie à travers ses usages – Genius and its uses’, Maison française d’Oxford, November 2013.

20. ‘Pour une nouvelle topique: le génie et L’Interprétation de la nature’, conference ‘Diderot – Le génie des Lumières. Nature, Normes, Transgressions’, Halle, June 2013.

21. ‘‘Contrefaire ou locupleter?’ La naissance agonistique du génie’, conference ‘The questions of creation: Discourses and Disputes’, ANR-Agôn, Paris, Sorbonne, June 2013.

22. ‘La fabrication du contexte: l’exemple du Frivole (et la frivolité de l’Exemple)’, conference ‘La fabrique interdisciplinaire des savoirs’, Université de Nice Sophia Antipolis, November 2012.

23. ‘Le commerce du Frivole: le problème de la valeur dans la Querelle du luxe au XVIIIe siècle’, CIERL, Université Laval à Québec, May 2012.

24. ‘Pour une morale du génie’, conference ‘Entre vices et vertus : discours moral, invention littéraire et pensée esthétique (XVe-XVIIIe siècles)’, CIERL, Université du Québec à Trois-Rivières, June 2011.

25. ‘L’équivoque ou le ‘dangereux supplément’ du langage, conference ‘Faire danser la langue: le langage en jeu’, SESDEF, University of Toronto, May 2011.

26. ‘Le poète aveugle et la peintre muette: sur la querelle entre Molière et Élisabeth Sophie Chéron à propos de la Gloire du val de Grâce de Pierre Mignard’, ‘Text and Image conference’, Columbia University, New York, March 2011.

27. “Cela s’appelle crever d’esprit”: sur la mémoire et le génie’, conference ‘Passages de la mémoire : du souvenir personnel à la mémoire partagée’, ACFAS, Université de Montréal, May 2010.

28. ‘L’équivoque à l’épreuve du signe classique’, conference ‘La langue: vecteur et espace de rencontre’, McGill University, November 2008.

29. ‘Les maximes en vers’, study day ‘Publier la morale’, Université de Montréal - CNRS-ENS de Lyon, April 2007.

30. ‘Le génie au carrefour des arts et des sciences’, conference ‘Croisement des savoirs et perspectives interdisciplinaires dans la recherche sur les dix-septième et dix-huitième siècles’, Université de Montréal, March 2007.

31. ‘Les libertinages du génie’, conference ‘Libertinage et littérature au XVIIe siècle’, University of British Columbia, Vancouver, September 2006.

Research expedition

1. Research at the Getty Museum Institution, Los Angeles, USA, January 19- February 5, 2016

Organisation of international conferences and congress panels

1. ‘Inventer le XVIIIe siècle: valeurs et enjeux d’une identité séculaire’, ISECS International Congress on the Enlightenment, University of Edinburgh, 14-19 July 2019 (organiser).

2. Conference ‘Permanences de l’éphémère: regards sur l’évanescence littéraire’, Paris, June 2019 (organiser).

3. ‘Medialities of smells’, with Érika Wicky (FNRS Belgium), Maison française d’Oxford / Jesus College, Oxford, June 2018 (co-organiser).

4. ‘Women, Genius, and La Terre’, with Isabelle Hoog Naginski (Tufts University) and Adrianna M. Paliyenko (Colby College), Nineteenth Century French Studies, Brown University, October 2016 (co-organiser).

5. Conference ‘The Enlightenment’s Lightness: The Construction of a French Paradigm (Science, Moral, Aesthetics)’, with Marine Ganofsky (St Andrews University), Oxford, May 2015 (co-organiser).

6. Panel ‘Private Vices, Public Benefits’, with Ariane Revel (Paris Est-Créteil), Congress Revolutions in eighteenth-century sociability, Montréal, October 2014 (co-organiser).

7. Study day ‘Exemples à l’appui – Supporting examples’, Maison française d’Oxford, with Tiphaine Pocquet (Paris-3), 31st May 2014 (co-organiser).

8.  Conference ‘Penser le génie’, Maison française d’Oxford, with Prof Ann Jefferson (New College, Oxford), November 2013 (co-organiser).

9. Conference ‘Le corps dans l’Histoire et les histoires du corps’, Université de Montréal, March 6-8, 2009, under the honorary supervision of Prof Georges Vigarello, with Érika Wicky (History of Art, University of Montreal), March 2009 (co-organiser).

Prizes and awards

1. Seal of excellence, proposal 799031, TRIFLIT, European commission, MS-C call H2020-MSCA-IF-2017.

Funding received so far

1. Institute for Advanced Studies, Paris, 2018-2019.

2. Museum & University Partnership Initiative, Arts Council England, ‘Shakespeare connected’ project, 2017-2018.

3. British Academy postdoctoral fellowship (2015-2018).

4. Junior Research Fellowship, Jesus College, Oxford (2015-2018).

5. Library Research Grant (2015), The Getty Research Institute (Los Angeles).

6. Postdoctoral Fellowship (2013-2014) Fonds québécois pour la recherche sur la société et la culture.

7. Postdoctoral Fellowship (2013) University of Calgary (Canada).

8. Doctoral Fellowship (2007-2009) Fonds québécois pour la recherche sur la société et la culture.

9. Excellence Grant (2005) Département d’études françaises, Université de Montréal.

10. Excellence Grant (2002) Conférence des recteurs des universités du Québec.

Research administration

– Research associate, Maison française of Oxford, 2016-2017:  Scientific and administrative management of the Literature Axis.

– Selection committee for the Maison française d’Oxford scholarships, 2015-2018.

– Organiser of the Jesus College Research Symposium, University of Oxford, academic year 2016.

Supervising and mentoring activities

Lectures

– ‘Diderot’, Faculty of Medieval and Modern Languages, Oxford, Autumn Term 2016 (4h).

– ‘Analyse de textes’ FRA 1005, Université de Montréal, Département des littératures de langue française, Winter Semester 2012 (45h).

– ‘Histoire du théâtre, Antiquité-XVIIe siècle’ FRA 1160, Université de Montréal Département des littératures de langue française, Fall Semester 2010 (45h).

– ‘Grammaire française’, FRA 1009, Université de Montréal, Département des littératures de langue française, Winter Semester 2009 (45h).

Tutoring

– ‘Voltaire’, Jesus College, Oxford, Winter and Spring Terms, 2017

– ‘Molière’, Jesus College, Oxford, Autumn Term, 2016

– ‘French translation’, Jesus College, Oxford, Academic Year, 2016-2017

– ‘French Literature and Culture, 1700-1900’, Lady Margaret Hall, Oxford, Spring Term, 2014

– ‘French grammar’, Lady Margaret Hall, Oxford, Academic Year 2013-14

– ‘La fabrique des contes’, Lady Margaret Hall, Oxford, Spring Term 2013

Mentoring

– Graduate student advisor, Jesus College, Oxford, Academic years 2015-2016-2017

Other supervising activities

– Admissions interviews, Jesus College, Academic years 2016-2018.