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Espaces du féminin dans le roman français du dix-huitième siècle

SVEC
Vol. No.
Vol. No.: 

2004:01

Author: 
Christophe Martin
Publication Date
Publication Date: 
2004
ISBN
ISBN: 
978-0-7294-0834-9
Pages
Pages: 
534
Price Sterling (£): 
75

About the Book

About the Book: 


Des jardins de Félonde dans le Pharsamon de Marivaux à l’Elysée de Julie dans La Nouvelle Héloïse, le roman du dix-huitième siècle semble avoir accordé une place éminente à des lieux nouant des liens privilégiés avec le féminin, au point que deux d’entre eux soient devenus de véritables emblèmes du siècle: le sérail et le boudoir. A partir d’un corpus de plus de soixante-dix romans, on cherche ici à comprendre cette insistance des espaces du féminin dans l’imaginaire des Lumières en postulant qu’elle renvoie aux fantasmes d’une société confrontée à la découverte de l’espace familial.

On tente d’abord de dessiner les frontières de cette géographie romanesque du féminin. L’examen des différents liens unissant corps et décors féminins conduit à une typologie des principaux sites de ce territoire, puis à une analyse des métaphores faisant du corps féminin le lieu fantasmatique d’une exploration. Suit une approche politique de ces espaces, lieux d’un rapport de force et d’une pulsion d’emprise qui prend essentiellement deux formes: le fantasme d’une effraction dans l’intimité féminine et celui d’une claustration du corps féminin. Cette pulsion ne se conçoit guère sans une hantise secrète que les textes de Rousseau mettent en lumière: la crainte d’un empire du féminin faisant peser sur les hommes une menace de féminisation. D’où la nécessité d’une réclusion domestique des femmes et d’une nouvelle économie des relations entre les sexes.

C’est sur cette perspective économique que s’achève ce travail: l’économie domestique prônée par Rousseau s’oppose, en effet, aux économies érotiques de la pluralité (le ‘monde’ libertin, le sérail despotique). Ces deux modèles antagonistes suscitent en leur marge des économies parallèles qui réactivent le fantasme d’une autosuffisance de la sphère féminine. Autour des espaces du féminin dans le roman des Lumières, c’est donc le principe même de la différence sexuelle qui se joue.



Remerciements

Introduction générale

I. Géographie

1. Corps et décors

2. Topographie

3. Espaces du corps

II. Politique

4. L’effraction

5. La claustration

6. Les jardins d’Armide, ou l’empire du féminin

III. Economie

7. Economies de la multiplicité

8. Economies domestiques

9. Economies parallèles

Conclusion

Bibliographie des ouvrages cités

Index des œuvres et des auteurs étudiés

Reviews

Reviews: 

French Studies

Martin’s study is an impressive achievement of assimilation [...], balancing scholarly analysis with intelligent reflection.

French Review

The principal merit of this book lies in its detailed analysis of the private and intimate domain associated with womanhood on the basis of a remarkably large corpus of fiction and critical studies
This is indeed an important contribution to recent studies on the crucial role women played in eighteenth-century French literature. It is all the more illuminating since it has no ideological or theoretical axe to grind.

Cette belle étude, riche d’ouvertures et d’aperçus nouveaux, confirme l’importance de la fiction des Lumières dans la constitution de notre imaginaire.

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