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Sublime disorder

physical monstrosity in Diderot's universe

SVEC
Vol. No.
Vol. No.: 

2001:01

Author: 
Curran, Andrew
Publication Date
Publication Date: 
2001
ISBN
ISBN: 
978-0-7294-0749-6
Pages
Pages: 
183
Price Sterling (£): 
50

About the Book

About the Book: 


This work places Diderot’s fascination with anatomical anomalies or monsters within the context of the history of ideas, philosophy, and science. By chronicling the ideological component of the philosophe’s presentation of monstrosity from the Lettre sur les aveugles to Le Neveu de Rameau, this book reveals Diderot’s ‘random and accidental’ monsters to be, ironically, the most teleological of all beings: created and staged, as it were, for a particular textual world where materialist dogma is as important as disinterested anatomical study.



Acknowledgements

Abbreviations

Introduction

1 From Providence to chance: the emergence of monstrosity in Diderot’s universe

2 Diderot’s revisionism: blindness and Enlightenment in the Lettre sur les aveugles

3 Monsters and the self in Le Rêve de d’Alembert

4 Ethical monstrosity and the Enlightenment’s rejeton Jean-François Rameau

Conclusion

Bibliography

Index

Reviews

Reviews: 

Diderot Studies

La question du monstre a beaucoup été traitée ces dernières années, mais jamais aussi systématiquement ni aussi justement que par Andrew Curran. Pour ceux que passionne Diderot, Sublime Disorder sera un livre indispensable, parce que parler de la monstruosité chez Diderot revient à parler d’aspects essentiels de sa pensée sur une période de plus de trente ans.
Ce rassemblement minutieux agrémenté d’une bibliographie complète en font un riche ouvrage de référence. Il semblerait en fait que l’auteur se soit donné pour mission de chercher la précision et la justesse, et n’hésite pas pour ce faire à redresser les critiques modernes au moyen d’analyses rigoureuses.
Cet excellent ouvrage mérite non seulement d’être lu et étudié, mais aussi d’être acheté parce qu’on voudra souvent s’y référer sur une multitude de sujets concernant Diderot, son siècle, et les monstres.

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