Back to top

#NousSommesArouet?

A constantly recurring theme throughout Voltaire’s œuvre is the intolerance exhibited by established religions and the barbarity that all too often follows on from that. Throughout his life he was haunted by the St Bartholomew’s Day massacre of French Protestants at the hands of Catholics. He described it in his epic poem La Henriade (1723), later complaining to Frederic the Great: ‘Croiriez-vous bien qu’on m’a reproché plus d’une fois d’avoir peint avec des couleurs trop odieuses la St Barthelemy?’ (letter of c.15 January 1737).

Voltaire, historiographe précurseur: ‘Les mœurs des hommes, l’esprit de parti, se connaissent à la manière d’écrire l’histoire’ (Essai sur les mœurs, ch.171)

Les chapitres 170, 171 et 173 de l’Essai sur les mœurs (OCV, t.26B) consacrés aux guerres civiles de France donnent à Voltaire l’occasion de reprendre un sujet sur lequel il a commencé à faire des recherches lors de la composition de La Henriade (publiée sous le titre de La Ligue en 1723).

Pages

Subscribe to Voltaire Foundation: Welcome - University of Oxford RSS