Guillaume Lamy. Discours anatomiques. Explication mécanique et physique des fonctions de l’âme sensitive (1677)

Author: Guillaume Lamy

Series: Libre pensée et littérature clandestine

Volume Editors: Anna Minerbi Belgrado

Publication Date: 1996

Pages: 188

ISBN: 978-0-7294-0518-8

Price: £35


About

C’est la tentative de fonder sur l’anatomie et sur la physiologie une vision matérialiste de la nature humaine qui constitue l’originalité de la pensée de Guillaume Lamy : cette tentative constitue la substance de ses Discours anatomiques, tandis que dans l’Explication méchanique il en tire les conséquences, en ramenant à la physiologie toute activité ayant trait à la connaissance et à la volonté. Cette physiologie se fonde elle-même sur un choix philosophique antérieur : Lamy avait exposé et comparé les philosophes d’Aristote, de Descartes et de Gassendi. Il refuse le dualisme cartésien : seul Epicure, dont la doctrine est rétablie dans sa signification matérialiste et antireligieuse contre sa christianisation par Gassendi, a su déceler les « principes des choses ». Dès lors, Lamy se fraie un chemin parmi les différentes doctrines « modernes » et greffe telle découverte de Harvey ou de Descartes sur une physiologie plus ancienne : c’est que le détail de l’anatomie est ici subordonné à la question philosophique du matérialisme.

Ces deux ouvrages ont fait scandale au XVIIe siècle et ont été exploités par tous ceux qui s’interrogeaient sur l’existence et sur la nature de l’âme : de nombreux manuscrits clandestins reprennent littéralement la définition par Lamy de l’âme du monde comme un «  feu très pur » qui anime tous les êtres, définition qui lui permet d’évacuer, pour ainsi dire, avec quelques concessions formelles aux théologiens, l’âme individuelle. C’est Pierre Bayle qui le premier reconnaît, dans l’article « Rorarius », l’importance et l’originalité de la pensée de Lamy. Le commentaire d’Anna Minerbi Belgrado, d’une haute teneur philosophique, permet de situer l’ouvrage dans les débats post-cartésiens et gassendistes, d’en saisir la portée et d’en suivre la fortune. Ces ouvrages, célèbres mais peu connus, font ici pour la première fois l’objet d’une édition critique qui permet de saisir leur influence capitale sur le matérialisme des Lumières.

Table of contents

Introduction

Discours anatomiques

Explication méchanique et physique des fonctions de l’âme sensitive, ou des sens, des passions, et du mouvement volontaire

Bibliographie

Index

Voltaire Foundation

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