Histoire de l’empire de Russie sous Pierre le Grand

Author: Voltaire

Volume: 46-47

Series: Œuvres complètes de Voltaire

Volume Editors: Michel Mervaud

Publication Date: 1999

Pages: 1370

ISBN: 978-0-7294-0568-3

Price: £200


Voltaire’s history of Tsar Peter the Great paints him as the original enlightened despot, bringing civilisation to a barbaric empire and creating a lasting Enlightenment society, worthily succeeded by Voltaire’s patron Catherine the Great. This two-volume edition takes its text primarily from the last edition that Voltaire personally oversaw, that of 1775. The critical apparatus is both detailed and effective, containing pertinent notes, lengthily comparisons of editions, a glossary and twelve appendices, including Voltaire’s letters regarding the work’s composition and the critical response it received. This superb edition offers for the first time a chance to assess all of the elements of Voltaire’s complicated relationship with the idea of Tsar Peter.

Table of contents

Anecdotes sur le czar Pierre le Grand (Michel Mervaud)

Histoire de l’empire de Russie sous Pierre le Grand, divisée en deux parties (Michel Mervaud avec la collobaration de Andrew Brown, Ulla Kölving et Christiane Mervaud)



Michel Mervaud has based his text on the Cramer edition of 1775, the last to be revised by Voltaire; and with its lengthy introduction, enormously thorough textual apparatus and abundance of explanatory notes, his edition maintains the high standard of this stupendous undertaking.

Francia, 27:2

Les éditeurs font découvrir tout le dynamisme de cette réflexion historique voltairienne, en comparant les passages de l’“Histoire de Pierre le Grand” avec d’autres textes de Voltaire qui les précèdent. On ne peut qu’approuver cette approche.

Studi Francesi, 132:3

De cet ouvrage […] qui vaut certainement mieux que sa renommée, Michel et Christiane Mervaud ont retracé l’histoire avec une très grande passion et en même temps une très grande compétence, tandis que Ulla Kölving a établi avec le plus grand soin le texte et les variantes, ainsi que les nombreux appendices qui l’accompagnent, et qu’Andrew Brown s’est occupé d’établir la liste des éditions et des traductions.

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