Pascal Paoli à Maria Cosway

lettres et documents, 1782-1803

Volume: 2003:06

Series: SVEC

Volume Editors: Francis Beretti

Publication Date: 2003

Pages: 274

ISBN: 978-0-7294-0818-9

Price: £60


About

Le fonds documentaire qui est à la source de cet ouvrage est conservé dans le Fondazione Maria Cosway à Lodi, en Italie. Il comprend essentiellement un corpus de cent vingt-trois lettres et billets datant de 1782 à 1803, qui constitue la correspondance active du chef corse Pascal Paoli (1725-1807) à Maria Cosway (1760-1838), l’épouse du célèbre peintre miniaturiste Richard Cosway. Chaque document, dont l’original est en italien, est retranscrit, traduit et annoté; l’édition comporte en outre une chronologie historique, une chronologie des lettres et un index.
Cette correspondance éclaire sous un jour nouveau la biographie de Pascal Paoli au temps de son séjour en Angleterre, période qui constituait une lacune importante dans ce domaine. Elle précise la nature des liens entre le chef corse et la famille Bonaparte. Envers sa correspondante, l’auteur se révèle malicieux, spirituel, affectueusement ironique, moralisateur, ferme sur le décorum qu’il croit devoir maintenir, mais aussi traversé parfois par le doute, la tristesse et le découragement, voire l’angoisse métaphysique. Le portrait moral qui en ressort est celui d’un personnage amateur de littérature, de peinture et de musique, plus sensible, plus vivant, moins figé que l’image littéraire héroïsée et ‘monumentale’ du ‘champion de la liberté’ que James Boswell a laissé à la postérité dans son Account of Corsica and Memoirs of Pascal Paoli.
On perçoit aussi la riche et attachante personnalité de la destinaire de ces lettres. Le seul fait que Maria Cosway ait eu le souci de conserver ces documents témoigne moins de sa vanité que de son intelligence. Un autre intérêt, et non des moindres, est la toile de fond, esquissée par les nombreuses allusions à la pléiade de célébrités du monde des lettres et des arts que Paoli côtoyait. Cette évocation illustre à quel point Londres était alors un ardent et brillant foyer de culture.

Liste des illustrations
Avant-propos
Remerciements
Abréviations et citations
Chronologie biographique
Chronologie de la correspondance
Introduction
I. Lettres datées de Pascal Paoli à Maria Cosway
II. Lettres non datées
III. Autres documents
Liste des ouvrages cités
Index

Reviews

Annales Historiques de la Révolution française

Francis Beretti contribue avec une constance et une compétence régulières à enrichir notre connaissance de ce que Paul-Michel Villa, premier “inventeur” du corpus de la correspondance entretenue entre Pascal Paoli et Maria Cosway conservée à la Fondazione Cosway de Lodi, avait joliment appelé “l’autre vie de Pascal Paoli”. La présentaion est accompagnée d’un appareil critique sans faille qui contribue utilement à l’interprétation du contenu et à l’usage que pourront en faire d’autres chercheurs sous des angles d’approche différents. ‘ne longue introduction (pp. 1-36) soigneusement annotée restitue l’essentiel du contexteCes confidences et ces prises de position faites au temps du Consulat, au cours de l’éphémère “entente cordiale” entre France et Angleterre dont la correspondance de Paoli est un intéressant révélateur, donnent un relief à ces “lettres et documents” et justifient pleinement l’initiative éditoriale de Francis Berretti.

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