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  Voltaire Foundation logo Pierre Bayle Oxford University rectangle

 
Né en 1647 dans la famille d’un pasteur au village du Carla dans l’Ariège, Pierre Bayle sera l’un des philosophes et hommes de lettres les plus connus et les plus universellement admirés de son siècle. Ses principaux ouvrages ont un énorme succès européen et seront une très riche source d’inspiration pour les philosophes des Lumières.
   Cette édition critique comportera quinze volumes et plus de 1700 lettres, avec un bon nombre de lettres inédites.

 

From humble beginnings in rural France, Pierre Bayle became one of the most well-known and admired philosophers and man of letters of the seventeenth century. His key works were universally admired and a great source of inspiration for the Enlightenment philosophers.
   This critical edition will comprise fifteen volumes of over 1700 letters, many of which are previously unpublished.

  Pierre Bayle

Sample letter

Letter 1281 (August 1697) from volume 11.

Editorial board

A team of dedicated scholars edits this work.

Series details

List of published volumes (pdf*)

Series leaflet (pdf*)

Overview of the project – English (pdf*)

Résumé du projet – français (pdf*)

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Published and forthcoming
Déjà parus et à paraître

Volume XV: Bibliographie et index général

Ce volume comporte une bibliographie des travaux critiques exploités dans l’ensemble de l’édition de la Correspondance de Pierre Bayle (vols 1-14), ainsi qu’un index général.

Volume XIV: décembre 1706–avril 1732, Lettres 1742–1791

Notre dernier volume couvre une période d’une trentaine d’années après la mort de Pierre Bayle. Ses derniers écrits font l’objet de publications par Reinier Leers, et nous suivons dans la correspondance de Des Maizeaux sa préparation de son édition des lettres de Bayle, du Dictionnaire et de sa double traduction anglaise, des Œuvres diverses et de sa Vie de Mr Bayle publiée en 1730.

Volume XIII: janvier 1703–décembre 1706, Lettres 1591–1741

La dernière période de la vie de Bayle est d’une grande intensité intellectuelle, marquée par la publication de son œuvre philosophique la plus accomplie, la Continuation des pensées diverses (1705).

Volume XII: janvier 1699–décembre 1702, Lettres 1406–1590

Bayle achève la deuxième édition du Dictionnaire, comportant des ‘Eclaircissements’ qui confirment la position philosophique et religieuse adoptée dans la première édition. Le cercle de Bayle s’élargit encore et il se lance dans la composition de ses dernières œuvres.

Volume XI: août 1697–décembre 1698, Lettres 1281–1405

Bayle prépare la deuxième édition du Dictionnaire, qui suscite éloges et critiques. Il fournit de jour en jour sa copie aux imprimeurs, et répond au Jugement de l’abbé Renaudot, relayé par Jurieu. S’ensuit une nouvelle guerre de pamphlets, et une nouvelle ‘affaire Bayle’, qui est celle des articles ‘scandaleux’ du Dictionnaire. Elle donnera lieu à la composition des Eclaircissements.

Volume X: avril 1696–juillet 1697, Lettres 1100–1280

L’impression du Dictionnaire historique et critique va à toute allure. Bayle rédige et vérifie les épreuves, et recherche en même temps les informations nécessaires aux nouveaux articles; il consulte les membres de son réseau et leur soumet la première version des articles en cours; il intègre les corrections. Il relit ce qui a été imprimé et ne s’en satisfait pas. Un ‘supplément’ sera incorporé en fin de compte dans la deuxième édition de 1702: l’œuvre, déjà considérable, doublera de volume.

Volume IX: janvier 1693–mars 1696, Lettres 902–1099

Bayle transforme son projet initial de recueil des erreurs de Moréri en projet de Dictionnaire à la fois historique et critique. Il a recours à un réseau très étendu d'historiens réputés qui lui fournissent les informations et les références dont il a besoin. Son réseau devient ainsi un véritable lieu intellectuel et son Dictionnaire représente l'espace idéal de la République des Lettres.

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