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  Voltaire Foundation logo Correspondence of La Beaumelle Oxford University rectangle

Voici la première édition de la correspondance de l’écrivain huguenot La Beaumelle (1726-1773).

Les documents ici rassemblés proviennent d’un fonds privé et sont pratiquement tous inédits. Il s’agit d’une source de premier ordre permettant de revoir certaines idées reçues sur le dix-huitième siècle, ouvrant des perspectives de recherche.

Le talent, la curiosité, la vivacité, et l’aisance de plume de La Beaumelle font de cette correspondance l’une des plus importantes et des plus originales du dix-huitième siècle. Passionné par les belles-lettres, traducteur d’Horace et de Tacite, franc-maçon, précepteur, poète, journaliste, historien, polémiste redouté de Voltaire, auteur, et éditeur des mémoires de Mme de Maintenon, champion de la tolérance et l’un des premiers défenseurs de Calas, La Beaumelle se range parmi les grands écrivains de son temps. Il est alors le seul homme de lettres huguenot.

Sa carrière le conduit des Cévennes à Genève, Copenhague, Berlin, Paris Amsterdam, Nîmes, Montpellier, Toulouse. On suit, dès l’âge de treize ans et parfois au jour le jour, le collégien à Alès, l’étudiant à Genève, l’homme de lettres auteur de Mes Pensées à Copenhague et en Allemagne, l’historien de Mme de Maintenon à Paris et à Amsterdam, le prisonnier à La Bastille, l’exilé célèbre dans son Languedoc natal, le bibliothécaire du roi à Versailles.

Ses lettres suivent l’actualité sociale et intellectuelle. Elles traitent de politique, de littérature, de philosophie, d’histoire, de religion. Elles fournissent nombre d’informations sur le commerce de la librairie et sur la destinée d’un Cévenol talentueux et ambitieux parvenu à la notoriété de l’homme de lettres et à l’anoblissement.

‘À travers la correspondance de La Beaumelle, se déploie une pensée à la fois savante et vive, iconoclaste parfois, en tout cas révélatrice des bouillonnements du siècle des Lumières. La présente édition, parfaitement annotée et contextualisée, constitue le plus bel hommage qui soit. Elle réjouira chercheurs, bibliophiles ou simples curieux. Spécialistes et néophytes peuvent y trouver leur compte. Quel plaisir en effet de voyager, en compagnie d’un talent longtemps oublié du XVIIIe siècle, des Cévennes à Genève, du Danemark à Berlin, de Gotha à Paris! En renfermant ces cinq volumes, le lecteur n’a qu’une envie: ouvrir le sixième.’

Luc Daireaux, Bulletin de la Société de l’Histoire du Protestantisme Français, 156:4, octobre-novembre-décembre 2010

La Beaumelle Home | Editorial Board | Series leaflet (pdf*)

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