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Voltaire, historian, in the Leverhulme Trust Newsletter

Professor Nicholas Cronk on Voltaire, historian in the January 2014 issue of the Leverhulme Trust Newsletter.

Recent articles in Le Nouvel Observateur by Marie-Hélène Martin, and by Nicholas Cronk and Laurence Macé

‘Philo à l’anglaise’, et ‘Le Voltaire qui a existé… et celui qu’on a inventé’ (Le Nouvel Observateur, 18 juillet 2013, p.77-78)

‘The Voltaire who existed’ – English translation of ‘Le Voltaire qui a existé… et celui qu’on a inventé’

‘Philosophy à l’anglaise’ – English translation of ‘Philo à l’anglaise’

‘Lessons from Voltaire, the enlightened European economist’, by P. Neiertz and N. Cronk

Where is the Voltaire of our times? As financial institutions and politicians wrangle over eurozone bonds and so on, they could do worse than think back to that great figure from Europe’s past. National indebtedness is after all not unique to the 21st century.

Read the rest of the article in the Financial Times (online).
Scans of the article in the print edition of the Financial Times, Friday 8 June 2012, page 13, and of that issue’s front page, drawing attention to the article.

‘Dette publique: la parole de Voltaire’, par Patrick Neiertz

Les experts ne sont d’accord que sur un seul point: le caractère exceptionnel de la crise financière que vivent les Etats occidentaux. Mais ne faut-il beaucoup d’égocentrisme historique pour croire la question de la dette des Etats réductible au seul XXIe siècle? Les Etats européens du siècle des Lumières étaient, eux aussi, chroniquement endettés. Non pas par des protections sociales généreuses ni même par leurs dépenses somptuaires. Mais par des guerres stupides, menées par des armées mercenaires ruineuses, pour des motifs dynastiques ou de pur orgueil national. La France était de toutes ces aventures belliqueuses qu’elle finançait par le déficit. Comment le comblait-elle? par l’appel aux banquiers; par la manipulation de l’inflation; par les défauts de paiement; et, naturellement, par la hausse des impôts. Ce catalogue paraît-il désuet aux dirigeants européens d’aujourd'hui?

Lire la suite de l’article dans Le Monde.

Voltaire’s English alter ego unmasked by new letters

14 newly discovered letters by Francois Voltaire have allowed an Oxford University team to shed light on his brief but important time in England.

‘Letters reveal Voltaire’s exposure to English empiricism’: article on the discovery of new Voltaire letters by Professor Nicholas Cronk, who lectures in medieval and modern languages at Oxford University. The letters shine fresh light on the three years Voltaire spent in England in the late 1720s. “Sarkozy referred to Voltaire’s stay when he told French businessmen in Britain that they were following in Voltaire’s footsteps, so it is exciting to be able to add to the existing knowledge of this short but important visit”, Professor Cronk said. The letters are being put online by the University’s Voltaire Foundation as part of the Bodleian Library’s Electronic Enlightenment website. The website contains letters from more than 6,000 writers, politicians and thinkers from the 17th and 18th centuries.
http://www.guardian.co.uk/world/2012/jan/20/letters-voltaire-exposure-english-empiricism

‘Voltaire à Oxford: the Voltaire Foundation’, par Aurélie Julia

http://www.revuedesdeuxmondes.fr/user/details.php?code=71933&show=picture

‘Arouet? Voltaire? Enfin, avez-vous un nom?
– Voltaire! Je commence mon nom et vous finissez le vôtre.’

Le dialogue se glace dans la loge d’Adrienne Lecouvreur en ce mois de janvier 1726. Furieux de découvrir l’influence d’un jeune gandin sur la belle comédienne, le chevalier de Rohan jette à la face de son rival une pique voulue mortifiante: que fabrique donc à la Comédie-Française un godelureau aux origines roturières? Quel privilège peut bien quémander ce misérable faquin? L’attaque verbale tourne cependant au désavantage de l’agresseur: le poète de la Ligue n’est jamais à court de réplique. D’exaspération, Rohan lève sa canne, s’apprête à châtier le malotru mais se ravise et quitte les lieux...

Lire la suite de l’article (pdf*).

Read an English translation of the article (pdf*).

Reproduit avec la permission de la Revue des deux mondes, octobre 2011

‘Voltaire the survivor’, by Michael Johnson

http://www.nytimes.com/2010/01/23/opinion/23iht-edjohnson.html?ref=global

Everybody thinks they know all about Voltaire – they remember “Candide” from school days and they have seen his story adapted for the movies and Broadway. Today, 232 years after his death, he remains by far the best known of the 18th-century intellectual giants.

But the truth is, there is a lot more pure gold buried in his voluminous output. So much of his 15-million-word legacy is so exceptional and so little known.

Voltaire is one of those authors from the past who manages to resonate today. Perhaps his most important poem is the work dealing with the randomness of the Lisbon earthquake of 1755, echoing sentiments about the recent Haiti tragedy. The two earthquakes wreaked similar degrees of death and destruction.

Read the full article here (pdf*).

Reprinted with permission from the International Herald Tribune, 23-24 January 2010.

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