Hérode et Mariamne

Author: Voltaire

Volume: 3C

Series: Œuvres complètes de Voltaire

Volume Editors: Michael Freyne

Publication Date: 2004

Pages: 370

ISBN: 978-0-7294-0833-2

Price: £105


About

Hérode et Mariamne est la troisième tragédie de Voltaire. Une première version échoua de façon spectaculaire lors de sa première en 1724, les railleries du parterre ayant provoqué un tel désordre dans la salle que les dernières parties de la pièce ne purent être entendues. Cette représentation resta sans suite. Voltaire supprima aussitôt la première Hérode et Mariamne, dont seulement quelques fragments nous sont parvenus, et se mit à retravailler la tragédie. Un an plus tard, une nouvelle version connut un sort bien plus favorable. Jouée plus de vingt-cinq fois par la Comédie française, elle devint le grand succès de la saison de 1725. Malgré les critiques qu’elle attira de la part de certains, la réussite de la deuxième Hérode et Mariamne confirma la suprématie de Voltaire dans la vie théâtrale et littéraire contemporaine. Après 1726, les représentations devinrent moins fréquentes, mais dans les années 1750 Hérode et Mariamne connut plusieurs reprises très appréciées, avec le renommé Lekain dans le rôle d’Hérode. En 1762, Voltaire refondit encore la pièce, en substituant l’essénien Sohème au prêteur romain Varus. Cette dernière version, jouée en 1763, n’eut que deux représentations, et fut assez froidement reçue.
Peu après le succès de la Hérode et Mariamne de 1725, Voltaire fut pris dans la série d’événements qui devaient l’amener à quitter la France pour aller habiter en Angleterre. Hérode et Mariamne est la dernière grande œuvre de cette première période de célébrité qui, dans la vie de Voltaire, précéda la chute et l’exil de 1726.

Reviews

Modern Language Review, 100:4

Freyne’s introduction is an excellent example of editorial scholarship carefully applied and clearly set forth.

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