Writings of 1766 (I)

Author: Voltaire

Volume: 60C

Series: Œuvres complètes de Voltaire

Volume Editors: James Hanrahan, Graham Gargett et al

Publication Date: 2013

Pages: 377

ISBN: 978-0-7294-1072-4

Price: £99


About

In 1766, while Voltaire was heavily involved in the Sirven case, he was also busy defending his own reputation. His Lettre pastorale à Monsieur l’archevêque d’Auch and Satire contre Monsieur Lefranc de Pompignan perpetuated feuds against old enemies, while his Petit Commentaire called for greater tolerance for the philosophes in general. A biography of Henri IV that made no reference to Voltaire’s work as a historian impelled him to write the scathing Le Président de Thou justifié. An unauthorised, maliciously edited collection of his letters, which was potentially damaging to the Sirven campaign, prompted the Appel au public contre un recueil de prétendues lettres. But Voltaire reserved his harshest treatment for Rousseau and the Genevan pastor Jacob Vernet. The Lettre au docteur Jean-Jacques Pansophe, a litany of apparent contradictions in Rousseau’s works, appeared in England during Rousseau’s stay there. It was followed by the Lettre de Monsieur de Voltaire à Monsieur Hume, giving Voltaire’s account of Rousseau’s life, and by Notes on that letter. Vernet was ridiculed in the Lettre curieuse de Monsieur Robert Covelle and the Eloge de l’hypocrisie. The shorter verse presents a more affable side to Voltaire as he flatters nobles, writers and younger women.
 

Table of contents

Lettre pastorale à Monsieur l’archevêque d’Auch (David Adams) Lettre de Monsieur de Voltaire au docteur Jean-Jacques Pansophe; Lettre de Monsieur de Voltaire à Monsieur Hume; Notes sur la lettre de Monsieur de Voltaire à Monsieur Hume; Déclaration de Monsieur de Voltaire (James Hanrahan) Petit Commentaire de l’ignorant, sur l’Eloge du dauphin de France, composé par Monsieur Thomas (Jean Dagen) Satire contre Monsieur Lefranc de Pompignan (Jeroom Vercruysse) Le Président de Thou justifié contre les accusations de Monsieur de Buri, auteur d’une Vie de Henri IV (Richard Waller) Lettre curieuse de Monsieur Robert Covelle; Sur le livre du professeur Vernet; Déclaration du 23 août 1766 (Graham Gargett) Appel au public contre un recueil de prétendues lettres de Monsieur de Voltaire (John R. Iverson) Eloge de l’hypocrisie (Christophe Paillard) Shorter verse of 1766 (Simon Davies): Sur la mort du dauphin Ode à la vérité A l’auteur de Richardet Réponses à des vers de M. Ch[abanon] Au prince héréditaire A M. François de Neufchâteau Galimatias pindarique A Mme de Saint-Julien, ‘Fille de ces dauphins de qui l’extravagance’ Vers à Madame de Saint-Julien, ‘Des contraires bel assemblage’ Pour Mme de Saint-Julien Pour Mme [de Scallier] Portrait de Mme de … Au landgrave de Hesse

Reviews

Revue Voltaire 15

Les textes ici réunis offrent encore un corpus de choix pour qui s’intéresse non seulement à l’enjeu que représente la publication des lettres de Voltaire, mais aussi aux usages diversifiés, en contexte polémique, de la forme épistolaire, entre vraies et fausses lettres, lettres authentiques ou falsifiées. […] C’est dire que la mise à la disposition des lecteurs de ces opuscules jugés mineurs, à tort ou à raison, dans des éditions confiées à des spécialistes, soucieux d’en établir le texte d’une manière rigoureuse et raisonnée, d’en procurer une annotation précise et informée, et d’en proposer une analyse contextualisée et approfondie, justifie l’entreprise même des Œuvres complètes dont il faut une nouvelle fois saluer les progrès qu’elle permet de faire dans la connaissance de Voltaire.

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