Dictionnaire philosophique (I) & (II)

Abbé-Vertu

Author: Voltaire

Volume: 35:36

Series: Œuvres complètes de Voltaire

Volume Editors: Christiane Mervaud

Publication Date: 1994

Pages: 1434

ISBN: 978-0-7294-0375-7

Price: £200


About

Voltaire’s monumental Dictionnaire philosophique was first published anonymously in Geneva in 1764, and became a lifelong project for Voltaire. The Dictionary form, pioneered by Bayle, was a uniquely Enlightenment phenomenon, but Voltaire’s interest in the alphabetical structure is not simply a product of his time, and his dictionary stands apart from its predecessors as much as it follows them. It is overtly populist, intended as an inexpensive pocket edition to ‘entertain and instruct’ any would-be philosopher. Its non-linear, abridged form allows Voltaire the freedom to express himself.

His targets range from sharp criticism of the Church and religious prejudice – particularly in the light of the institutional anti-protestant injustice of the Calas Affair – to his espousal of tolerance, freedom of expression and deism. These two volumes reproduce the Dictionnaire in its entirety, from ‘Abbé’ to ‘Virtu’, together with a detailed exploration of the book’s composition, structure and reception.
Contributors: Andrew Brown, Marie-Hélène Cotoni, Jacqueline Hellegoarc’h, Ulla Kölving, Christiane Mervaud, Jeanne R. Monty, José-Michel Moureaux, Bertram Eugene Schwarzbach, Jeroom Vercruysse, Roland Virolle

Table of contents

INTRODUCTION: 1. Voltaire et l’âge d’or des dictionnaires 2. Histoire de l’œuvre 3. La présence du ‘déjà dit’ 4. La raison par alphabet 5. L’article 6. Séduction et combat 7. Réception 8. Manuscrits 9. Editions 10. Principes de l’édition Tableau synoptique LA RAISON PAR ALPHABET [DICTIONNAIRE PHILOSOPHIQUE] Préface de l’édition qui a précédé celle-ci immédiatement; Abbé; Abraham; Adam; Ame; Amitié; Amour; Amour nommé socratique; Amour-propre; Ange; Anthropophages; Antitrinitaires; Apis; Apocalypse; Arius; Athée, athéisme; Babel; Baptême; Beau, beauté; Bêtes; Bien. Souverian bien; Tout est bien; Bornes de l’esprit humain; Caractère; Carême; Catéchisme chinois; Catéchisme du curé; Catéchisme du Japonais; Catéchisme du jardinier; Certain, certitude; Chaîne des êtres créés; Chaîne des événements; De la Chine; Christianisme; Le Ciel des anciens; Circoncision; Conciles; Confession; Convulsions; Corps; Credo; Critique; David; Délits locaux (des); Destin; Dieu; Divinité de Jésus; Dogmes; Egalité; Enfer; Enthousiasme; Esprit faux; Etats, gouvernements; Evangile; Ezéchiel (d’); Fables; Fanatisme; Fausseté des vertus humaines; Fin, causes finales; Foi; Folie; Fraude; Genèse; Gloire; Grâce; Guerre; Histoire des rois juifs, et paralipomènes; Idée; Idole, idolâtre, idolâtrie; Inondation; Inquisition; Jephté; Job; Joseph; Judée; Julien le philosophe; Juste (du) et de l’injuste; Lettres, gens de lettres, ou letters; Liberté (de la); Liberté de penser; Lois (des); Lois civiles et ecclésiastiques; Luxe; Maître; Martyre; Matière; Méchant; Messie; Métamorphose, métempsycose; Miracles; Moïse; Morale; Nécessaire; Orgueil; Papisme (sur le); Patrie; Paul; Péché original; Persécution; Philosophe; Pierre; Préjugés; Prêtre; Prophètes; Religion; Résurrection; Salomon; Secte; Sens commun; Sensation; Songes; Superstition; Théiste; Théologien; Tolérance ; Torture; Transsubstantiation; Tyrannie; Vertu APPENDICES: I. Mémoire sur l’auteur du Dictionnaire philosophique II. L’article ‘Messie’ de Polier de Bottens

Reviews

Ici les notes, pour copieuses qu’elles soient, sont au service du texte. Elles répondent, ou s’efforcent de répondre, aux multiples questions que se pose le lecteur du Dictionnaire philosophique, ou qu’il devrait se poser s’il résistait quelque peu à la séduction et à l’entraînement du discours voltairien. […] Avec une infinie patience et une minutieuse érudition, les auteurs des notes ont vérifié, quant aux sources, le texte du Dictionnaire philosophique: entreprise démesurée, qui n’avait jamais été tentée (du moins avec une telle ampleur), et pourtant combien nécessaire. A chaque page, voire à chaque ligne, le lecteur ingénu s’interroge, Voltaire omettant de préciser d’où lui viennent des informations parfois stupéfiantes. Or, très souvent, l’édition Mervaud fournit la réponse. […] L’étude détaillée du texte dans l’annotation appelait une synthèse. Elle a été rédigée, magistralement, par le maître d’œuvre, Christiane Mervaud, en son Introduction de 242 pages. […] Jamais le Dictionnaire philosophique n’avait fait l’objet d’une étude aussi approfondie. […] Analyses fines et approfondies, admirablement conduites, tracées d’un style qui ravira le lecteur.

René Pomeau, Revue d’Histoire littéraire de la France 2 (1995)

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