Correspondance de Mme de Graffigny

Author: Mme de Graffigny

Volume: 5

Series: Correspondance de Mme de Graffigny Correspondences

Volume Editors: Judith Curtis

Publication Date: 1997

Pages: 604

ISBN: 978-0-7294-0545-4

Price: £105


About

L’année 1744 marque, à bien des égards, un point tournant de la vie de Françoise de Graffigny. Quoique traversée par des soucis d’argent et de santé, c’est une période de stabilité qui lui permet de se consacrer de plus belle à deux de ses plaisirs les plus vifs: la littérature et la société de gens de lettres. Dans le cercle de Caylus et de Mlle Quinault, elle se lie avec le jeune Crébillon, fait la connaissance d’Helvétius, se fait consulter par La Chaussée et Cahusac, et livre à son correspondant, François Devaux, les nouvelles littéraires de la capitale aussi bien que les publications les plus récentes. Membre à part entière de ce groupe de beaux-esprits, elle est entraînée dans leurs activités, s’improvisant auteur d’une Nouvelle espagnole qui va figurer dans le Recueil de ces Messieurs (1745). En même temps, la nécessité de ‘corriger’ le texte d’une comédie composée par Devaux la pousse à affiner ses talents de dramaturge et à prendre ‘le goût parisien’. Rue Saint-Hyacinthe, elle partage son temps entre son écritoire et les visites d’un grand nombre d’amis, parmi lesquels la baronne de Preysing, l’abbé Pérau, l’abbé de La Galaizière, et Mme Decamps, cousine de l’infidèle Desmarest. Le souvenir de celui-ci, bien que pénible, est atténué par les soins du nouvel ami tendre, Pierre Valleré, ainsi que par la sollicitude de Devaux, dont l’affection, dûrement éprouvée par les infortunes de sa pièce, demeure tout de même constante. Collaborateurs: P. Bouillaguet, J. A. Dainard, M.-P. Ducretet-Powell, English Showalter, D. W. Smith

Reviews

British Journal for Eighteenth Century Studies

They have succeeded not only in offering a model of impeccable editing, but also in making a major original contribution to eighteenth-century studies by rediscovering for us and teaching us to appreciate at her proper value a writer of considerable talent who can be read both for her own sake and as a marvellous source of information on the period. While a copy of the full edition ought to be in every academic library, readers who have not had the opportunity to consult it will be grateful for the Choix de lettres, which prints some 300 letters (or extracts of letters), accompanied by an informative introduction and notes, and offers an excellent initiation into the world of Mme de Graffigny.

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